Joseph-Émile Muller

Joseph-Emile Muller

Pseud.: Hellmut Kuno Berk ; Helmut Gunter ; Bert Hellmuth ; Bert Helmuth ; J.-E. ; J.E. ; Joseph-Emile ; K.A. Reinoldt ; Kurt Reinoldt

Kehlen - Berbourg


Photo: Joseph-Émile Muller
Joseph-Émile Muller
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Issu d'une famille d'artisans, Joseph-Émile Muller fréquenta l'école primaire à Kehlen et l'Athénée de Luxembourg avant d'entamer, en 1929, sa carrière professionnelle aux assurances de retraite et d'invalidité. De juin 1943 à mai 1945, il fut déplacé à Schlauphof en Basse-Silésie et à Maxhütte-Haidhof en Haut-Palatinat. Après son retour au Luxembourg, il se vit confier par le ministre Pierre Frieden le service d'éducation artistique qui venait de voir le jour au Musée national d'histoire et d'art. Plus tard, il devint directeur du service des beaux-arts et organisa, jusqu'en 1976, des expositions et des visites guidées du musée tout en proposant des initiations à l'art moderne au sein de lycées et dans différentes localités du pays. Parallèlement, il donna de nombreuses conférences au Luxembourg et à l'étranger, notamment à Anvers, Bruxelles, Paris, Moscou et Leningrad. De 1974 à 1976, il fut chargé de cours d'histoire de l'art au Centre universitaire de Luxembourg et de 1977 à 1986, il enseigna l'histoire de l'art à l'Université de Salzbourg. En 1949, Joseph-Émile Muller devint membre de l'Association internationale des critiques d'art (AICA) et, en 1967, membre de l'Institut grand-ducal, Section des arts et des lettres.

Joseph-Émile Muller se distingua principalement comme historien et critique d'art. De 1946 à 1982, il publia de nombreux commentaires artistiques dans les journaux luxembourgeois Escher Tageblatt, Les Cahiers luxembourgeois et d'Lëtzebuerger Land, mais aussi dans les publications étrangères Critique, Prisme des Arts, Merian et Die Kunst und das schöne Heim. En outre, il réalisa plus de vingt-cinq publications parues en France qui ont pour sujet le fauvisme et le cubisme, ainsi que les œuvres de peintres et de sculpteurs comme Klee, Seurat, Estève, Gauguin, Cézanne, Lobo, Wercollier, Rembrandt et Velazquez. Au Luxembourg Muller consacra des monographies à Joseph Kutter, Joseph Probst, Michel Stoffel et Lucien Wercollier. Par ailleurs, il participa à la rédaction d'une série de dictionnaires, d'encyclopédies et de recueils consacrés aux arts modernes et abstraits. Quelques ouvrages de Muller furent traduits en allemand, en anglais, en espagnol, en hébreu, en italien, en japonais, en néerlandais, en portugais et en roumain.

Muller fut aussi attiré par la littérature. En tant que critique littéraire, il entra à plusieurs reprises en controverse avec Pierre Grégoire. À la fin des années 1920, il fut collaborateur du magazine luxembourgeois Junge Welt et publia une série de poèmes expressionnistes, dont Auferstehung. Ein Dichter spricht et Abendlicher Gang aus der Stadt, dans Les Cahiers luxembourgeois. Au début des années 1930, il prévit d'éditer le magazine littéraire Der Ferge [i. e. Le Passeur], destiné à un public international, en collaboration avec Albert Elsen. Ils avaient déjà recruté des collaborateurs comme Günter Eich, Richard Billinger, Fritz Diettrich, Joachim Maass, Martin Raschke, Ernst Sander, Max Sidow et Martin Beheim-Schwarzbach. Ce projet dut toutefois être abandonné en raison de difficultés financières.

Sur le plan politique, Muller défendit les idées d'un socialisme fondé sur la science. Sans avoir jamais été membre du parti communiste, il afficha ses sympathies pour l'Union soviétique dans Escher Tageblatt, Die Tribüne et Die neue Zeit. Il récita aussi des poèmes et de la prose d'émigrants allemands au cours de soirées organisées par les socialistes luxembourgeois afin de soutenir les républicains pendant la guerre civile en Espagne. En tant que secrétaire de l'Association pour l'éducation populaire de la ville de Luxembourg, il organisa des soirées avec des écrivains émigrés comme Karl Schnog et Ernst Hartmann dans la deuxième moitié des années 1930. À travers ses commentaires au sujet de la littérature des émigrants, il assura la promotion d'auteurs contemporains engagés comme Johannes R. Becher, Erich Weinert et Bertolt Brecht. Suite à la publication de l'article Nazideutsche Literatur, nein! dans Les Cahiers luxembourgeois, il se livra à une polémique avec Eugen Ewert en défendant l'opinion qu'il est du devoir des écrivains de se faire les avocats des hommes, de leur dignité et de leur liberté. Il estime que les écrivains en exil sont les seuls capables de relever ce défi. Après la Seconde Guerre mondiale, Joseph-Émile Muller publia, dans Les Cahiers luxembourgeois, une série de textes lyriques, intitulée Gedichte aus dem Krieg et réalisée entre 1940 et 1944. Dans Zuerst im Schatten, dann im Licht, Muller présente ses mémoires. Le fragment de roman Die Rache dont l'intrigue se déroule au Luxembourg à la fin des années 1940 resta inédit.

En 1933, Muller récita des poèmes du recueil Châtiments dans le cadre d'une manifestation de l'AGEL/ASSOSS en hommage à Victor Hugo à Vianden. Plus tard, il consacra deux ouvrages au séjour de Victor Hugo au Luxembourg. Par ailleurs, Muller contribua à la rédaction des monographies du château de Colpach entre 1957 et 1978. En collaboration avec Marcel Schroeder et Tony Bourg, il rédigea Les Mayrisch, l'apport et le rayonnement européen d'une famille luxembourgeoise, ouvrage paru en 1980 dans le cadre de l'exposition du même nom. En 1977,  Muller se vit décerner le premier Prix France-Luxembourg pour l’ensemble de son œuvre, en 1982, le Grand Prix du Rayonnement français de l’Académie française pour avoir rendu de grands services à la langue et à la culture française et, en 1988, la médaille Paul Henkes pour ses mérites en faveur de la culture luxembourgeoise.

Gast Mannes / Sandra Schmit

Collaborations diverses

Titre Année Langue Genres yearsort
Victor Hugo et le Grand-Duché de Luxembourg. Dessins et lavis, catalogue de l'exposition organisée au Musée national d'histoire et d'art du 30.11.2002 au 12.01.2003
Joseph-Émile Muller [Éditeur / rédacteur]
Frank Wilhelm [Éditeur / rédacteur]
2002
FRE
2002

Collaboration à des périodiques

Titre du périodique Noms utilisés
Arts et lettres. publication de la Section des arts et des lettres de l'Institut grand-ducal
Joseph-Émile Muller
Cahiers luxembourgeois (Les). revue libre des lettres, des sciences et des arts
Helmut Gunter
Joseph-Émile Muller
Critique. revue générale des publications françaises et étrangères
Joseph-Émile Muller
Junge Welt. Literatur-Kunst-Sport-Schönheit
J.E.
Joseph-Emile
Joseph-Émile Muller
Kunst und das schöne Heim (Die). Monatsschrift für Malerei, Plastik, Graphik, Architektur und Wohnkultur
Joseph-Émile Muller
Lëtzebuerger Land (d') / d'Letzeburger Land / LL. unabhängige Wochenschrift für Politik, Wirtschaft und Kultur
Joseph-Émile Muller
Merian. das Monatsheft der Städte und Landschaften
Joseph-Émile Muller
neue Zeit (Die) [1936-1940]. Monatsschrift für Demokratie, Geistesfreiheit und Kultur
J.-E.
Joseph-Emile
Joseph-Émile Muller
Phare (Le). Kulturelle Beilage - Point de vue culturel
Joseph-Émile Muller
Prisme des arts. revue internationale d'art contemporain
Joseph-Émile Muller
Tageblatt / Escher Tageblatt = Journal d'Esch. Zeitung fir Lëtzebuerg
Joseph-Émile Muller
Tribüne (Die). Wochenzeitschrift für politisches und geistiges Leben
Joseph-Emile
Joseph-Émile Muller
Voix des Jeunes (La) (Voix (La) 1951-1969)
Joseph-Émile Muller

Études critiques (auteur & œuvre)

Auteur Année Info
1977 Joseph-Emile Muller, maître critique. In: Républicain Lorrain 19.03.1977.
1987 Joseph-Emile Muller. Témoignages, choix de textes, images. [réd.: Alphonse Arend, Joseph Probst, Gérard Thill, Jean Luc Koltz, Fernand Hoffmann, Anise Koltz, Lucien Kayser, José Ensch, Nic Klecker]
1988 Joseph-Emile Muller: Ein Leben im Dienst der Kunst. In: Luxemburger Wort 13.01.1988, S. 4.
1999 Dictionnaire de la francophonie luxembourgeoise, suivi d’une Anthologie d’auteurs francophones luxembourgeois contemporains. [Cahiers francophones d’Europe Centre-Orientale; Hors série]
2000 Erinnerungen eines Intellektuellen und Kunstpapsts. In:d'Lëtzebuerger Land 04.02.2000, S. 21.
2005 Précis d’histoire de la littérature en langue luxembourgeoise
Robert Thill
2010 Joseph-Emile Muller (1911-1999): vom linksradikalen Literaten zum profilierten Kunstkenner. Sein Einsatz für deutsche Exilliteratur und antifaschistische Autoren in den 1930er Jahren. In: Aufbrüche und Vermittlungen, S. 535-555
Christian Mosar
2013 Joseph-Emile Müller, l'intransigeant. In: Le Siècle du Tageblatt, vol 1, p. 158-162
Jeff Schmitz
2013 Können Dichter die Welt verändern ? Albert Hoeflers Ästhetizismus und Joseph-Émile Mullers engagierte Literatur. In: Die Widmung = La dédicace, S. 148-153
2014 'Lichtreklamen' von Joseph-Émile Muller. [Objekt des Monats 02/2013] In: Fundstücke = Trouvailles (1) 2012/2013

Archives

Prix littéraires

Nom Prix-Mention Œuvre primée Année
Prix de littérature II Luxembourg [Prix de littérature, de science et d'art ou Prix national de littérature] Prix de sciences (Catégorie des Sciences humaines) pour ses ouvrages sur le fauvisme et sur l’art moderne 1968
Prix France - Luxembourg prix pour l'ensemble de son oeuvre 1977
Grand Prix du Rayonnement français 1982
Médaille Paul Henkes 1988

Membre

Nom
AGEL/ASSOSS - Association générale des étudiants luxembourgeois
Institut grand-ducal Section des arts et des lettres
SELF / S.E.L.F. - Société des écrivains luxembourgeois de langue française
Dernière mise à jour 28.06.2017