Hugo Gernsback

Hugo Gernsbacher [né(e)]

Pseud.: Fips ; Mohammed Ulysses Fips

Luxembourg - New York, NY ()


Photo: Hugo Gernsback
Hugo Gernsback
Photo: ©

Fils d'un marchand de vin juif, Hugo Gernsbacher, qui allait changer son nom en Gernsback, fréquenta l'École industrielle et commerciale à Luxembourg de 1896 à 1898 avant d'interrompre ses études pour partir à Bruxelles. De 1900 à 1903, il fit des études de mathématiques et de sciences d'ingénierie en électronique au Rheinisches Technikum à Bingen. En 1904, des raisons professionelles l'amenèrent à quitter l'Europe pour les États-Unis, où il prit le nom de Gernsback. Il travailla pour le fabricant de piles William Roche à New York. Après avoir été licencié pour conduite déloyale, il fonda The Electro Importing Company (TELIMO), société de vente par correspondance de composants électriques qu'il put financer grâce au dépôt du brevet d'une pile sèche. En 1906, Hugo Gernsback inventa un télégraphe sans fil qui allait être à l'origine du talkie-walkie. Il incita les radiotélégraphistes amateurs à se regrouper au sein de la Wireless Association of America en 1909. Depuis 1926, Hugo Gernsback possédait deux stations de radio new-yorkaises qu'il dut abandonner en 1929. Au cours de sa vie, il déposa plus de quatre-vingts brevets d'inventions et entretint des correspondances avec des scientifiques comme Thomas A. Edison, Guglielmo Marconi et Nicola Tesla. À côté de scientifiques internationaux, il fit partie des signataires d'une lettre ouverte à l'attention de John F. Kennedy exposant les dangers de la politique nucléaire de dissuasion. Il fonda la Science Fiction League qui, depuis 1953, décerne le prix littéraire Hugo Award qui porte le nom de Hugo Gernsback et qu'il a lui-même reçu en 1960.

En 1929, Hugo Gernsback utilisa une première fois le terme "science-fiction" dans la préface du magazine Science Wonder Stories et écrivit une série de récits et de romans en anglais dans ce genre littéraire. Publié en 1911 comme feuilleton dans le magazine Modern Electrics le roman Ralph 124 C 41+ (édité sous forme de livre en 1925 ; traduit en allemand, en russe et en français) présente un monde fictif avec une société optimisée grâce aux sciences et aux nouvelles technologies. Comme dans ses autres textes en prose, Hugo Gernsback y expose des idées futuristes dans les domaines de la technologie, de la médecine et de la culture, fidèle à la devise "Extravagant Fiction Today - Cold Fact Tomorrow".

Hugo Gernsback fonda un empire dans le monde de l'édition de littérature de science fiction. Ses maisons d'édition, Experimenter Publishing (1929) et, plus tard, Stellar Publishing, comptèrent plus d'une cinquantaine de journaux, de magazines illustrés, de journaux humoristiques, d'hebdomadaires et de mensuels consacrés à la technique et à la vulgarisation scientifique. À partir de 1908, H. G. fut l'éditeur entre autres du premier journal de radio, Modern Electrics (devenu The Electrical Experimenter en 1914 et Science and Invention en 1920) ainsi que du premier magazine commercial de science-fiction, Amazing stories, à partir de 1926. Dans le cadre de la stratégie de marketing de sa société d'électronique, Hugo Gernsback publia une vaste gamme de magazines de science-fiction, subdivisée en différentes catégories : aventures, sensationnel et sciences. L'un des fleurons de cette offre littéraire fut Forecast.

Outre cette littérature de science-fiction qui le rendit célèbre, Hugo Gernsback est aussi l'auteur du texte autobiographique Der Pechvogel. Dans ce roman inédit, écrit en allemand au début du XXe siècle, Hugo Gernsback raconte sa jeunesse au Luxembourg. Dans le roman The Ultimate World, paru à titre posthume, plusieurs personnages portent les noms de localités luxembourgeoises. Il composa la marche Rŏd, We s, Blo dédiée à son ami François Rodolphe Mayer. Notons enfin qu'un cratère lunaire fut baptisé du nom de Hugo Gernsback. En 2014, le prix scientifique Hugo Gernsback Award fut attribué aux jeunes chercheurs.

Claude D. Conter

Collaboration à des périodiques

Titre du périodique Noms utilisés
Amazing science-fiction stories
Hugo Gernsback
Amazing stories
Hugo Gernsback
Electrical Experimenter (The)
Hugo Gernsback
Forecast
Hugo Gernsback
Modern Electrics
Hugo Gernsback
Science and Invention
Hugo Gernsback
Science Wonder Stories
Hugo Gernsback

Études critiques (auteur & œuvre)

Auteur Année Info
Dieter Wuckel
1986 Science Fiction. Eine illustrierte Literaturgeschichte.
Mark Siegel
1988 Hugo Gernsback. Father of Modern Science Fiction. With Essays on Frank Herbert and Bram Stoker
Paul Lesch
Jean-Claude Muller
1988 Hugo Gernsback. Le "Père de la Science-Fiction moderne". In: Lëtzebuerger Almanach '89, S. 356-369.
Susan J. Douglas
1989 Inventing Amercian Broadcasting 1899-1922
Paul Lesch
1995 George Wiltz, Floyd Manternach, Frank Vianden et les autres…, Hugo Gernsback (1884-1967), le père de la science-fiction moderne. In: Itinéraires croisés. Esch/Alzette 1995.
Mike Ashley
Robert A.W. Lowndes
2004 The Gernsback Days. A study of the evolution of modern science fiction from 1911 to 1936.
2007 Hugo Gernsback. A Man Well Ahead of His Time. Ed. by Larry Steckler
2007 Tomorrow now. When design meets science-fiction. Ed. by Alexandra Midal, Musée d'art moderne Grand-Duc Jean.
2007 When design meets science fiction. Hommage à Hugo Gernsback (1884 - 1976). 25.5 - 24.9.2007 tomorrow now, Musée d'Art Moderne Grand-Duc Jean. Luxembourg: Musée d'art moderne Grand-Duc Jean 2007.
2008 Amazing stories - Mamer 2007. Science fiction & Hugo Gernsback: Ed. by Ralph Letsch
Grégory Cimatti
2010 C'est tout un monde! Exposition. Le Centre national de littérature rend un hommage à Hugo Gernsback, père de la science-fiction moderne. Un homme haut en couleur, à l'imaginaire débordant. In: Le Quotidien 10.10.2010, p. 41.
Jean-Louis Scheffen
2010 Der unglaubliche Mr. G. [Zur Hugo Gernsback-Ausstellung in Mersch]. In: Télécran 45/2010, S. 128-131.
Luc Henzig
Paul Lesch
Ralph Letsch
2010 Hugo Gernsback. An amazing story. 1884-Luxembourg - 1967-New York. Exhibition and catalog: Luc Henzig, Paul Lesch, Ralph Letsch [Ausstellungskatalog - Catalogue d'exposition]
Faith Malmer
2010 Mind Voyages. The Father of Science Fiction [article about the exhibition in Mersch]. In: 352 Luxmag 02.12.2010, p. 16-19.
Franz Pichler
2013 Hugo Gernsback und seine technischen Magazine. Von "Science Facts" zu "Science Fiction" und "cold Facts". Zum Leben und zum Werk eines ungewöhnlichen Luxemburgers in den USA.

Études critiques sur les œuvres individuelles

Titre Année yearsort
Ralph 124 C 41+. A Romance of the Year 2660 1925 1925

Références

Auteur Année Info yearsort
Luke Haas
2007 Comics in, aus und über Luxemburg 2007
Nicole Sahl
2018 Kleines ABC der Pseudonyme in Luxemburg 2018

Archives


The Hugo Gernsback Papers at Syracuse University Library, Special Collections Research Center

Liens externes

Dernière mise à jour 08.06.2016