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Photo : Francis Kirps


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© Philippe Matsas/CNL

Francis Kirps

Luxembourg

Après des études secondaires au Lycée Robert Schuman à Luxemburg et au Lycée Notre Dame de la Providence à Fénétrange (F), Francis Kirps fait, de 1992 à 1996, des études de psychologie à l’université de Strasbourg. Par la suite, il travaille entre autres comme psychologue scolaire, loueur de pédalos et instituteur. Depuis 2003 il est membre de la LSV jusqu'à la dissolution de celle-ci en 2016.

En tant qu’écrivain, Francis Kirps débute dans les années 1990 avec des textes publiés dans le journal des étudiants luxembourgeois à Strasbourg, dont il est l’un des co-fondateurs, et des poèmes parus dans les Cahiers luxembourgeois (à partir de 1998). En 2000 et 2001, il gagne le deuxième prix au Concours littéraire national grâce à un conte fantastique, respectivement un cycle de poésies. Les textes paraissent dans les recueils Contes fantastiques (Echternach 2001) et A sept voix (Esch-Alzette 2002).

Depuis 2003, Francis Kirps s’oriente aussi vers le slam et la littérature orale. De 2004 à 2006, il participe aux championnats de slam à Stuttgart, Leipzig et Munich, en 2007 il organise la première réunion de slam internationale à Luxembourg. Avec Luc Spada il initie, en 2009, des séances de lecture au Café d:qliq, et en 2010-2012 il co-organise des séances de lecture à Sarrebruck au sein du réseau Dichterdschungel. Entre 2011 et 2016, il organise avec Claudine Muno et Christian Happ des séances de lecture au Café Rocas à Luxembourg, auxquelles sont invités des auteurs luxembourgeois et étrangers. En 2017, ces séances quittent leur lieu fixe et deviennent itinérantes, s’installant entre autres le temps d’une édition au Konrad Café & Bar ou au café littéraire Le Bovary. Francis Krips est également co-fondateur, en 2014, des séances de lecture Ferkel im Wind au Eurotheater Central à Bonn. Il fournit de surcroît des textes pour le programme Al gin ass näischt fir Feiglinger du Kabarä Feierstëppler (2016-2017).

La poésie et la prose de Francis Kirps se distinguent par un penchant pour l’humour (souvent noir) et le grotesque. Ceci est particulièrement vrai pour Planet Luxemburg und andere komische Geschichten, la première publication en volume de l’auteur. Les dix-neuf textes en prose du recueil puisent souvent leurs sujets dans la culture pop et font volontiers référence à des réalités spécifiquement luxembourgeoises. À travers son écriture satirique et parfois absurde, Francis Kirps vise, au-delà de l’effet comique, une critique de phénomènes sociaux et culturels de notre temps. Une deuxième édition revue et augmentée de trois textes paraît en 2016 dans la même maison d’édition.

Le premier roman de Francis Kirps, Die Klasse von 77 (2016), tourne autour de la fondation d’un groupe de punk, Die Wasserpistolen, par des élèves de neuf ans. La musique rock et punk matérialise le désir d’évasion et de liberté des élèves, qui habitent le village fictif de Piggeldingen au Luxembourg. Ce récit initiatique se distingue par l’attitude de rébellion enfantine des protagonistes et un ton humoristico-satirique parfois décalé. Il cumule les références à la culture pop des années 1970 et 1980 et s’aventure par moments dans le pastiche de classiques de la littérature enfantine, tels que Les Trois Jeunes Détectives ou les romans d’Enid Blyton. La perspective juvénile, impliquant un effet de distanciation par rapport au monde adulte, fait apparaître l’enfance comme un lieu de refuge poétique.

Avec le recueil Die Mutationen. 7 Geschichten & 1 Gedicht (2019), Kirps revient à des formes littéraires plus courtes. S’appuyant sur des textes connus de la littérature européenne, l’auteur propose principalement des textes narratifs, dont chacun se réfère à ses modèles de manière différente. Dans la nouvelle Die Mutation, par exemple, l’axe narratif de La Métamorphose de Franz Kafka est inversé, dans la mesure où un insecte est transformé en être humain ; dans Das Modell, on peut lire ce qui se passe avant les faits rapportés dans le conte La Vénus d’Ille de Prosper Mérimée, dans lequel une statue de Vénus prend vie. Les textes, caractérisés par une distance ironique et une utilisation créative des niveaux de langue et du style, bouleversent les perspectives familières et provoquent une aliénation réciproque des mondes humain et animal, du présent et du passé. Avant d’être incluse dans ce recueil, la nouvelle Die Mutation est publiée en 2016 dans le premier numéro de la nouvelle série des Cahiers luxembourgeois.

Francis Kirps a en outre contribué aux anthologies Poetry slam verbum varium treverorum (Tholey-Hasborn, 2006), Götter, Gurus und Gestörte (Berlin, 2009), Hasta la vista, Johnny! (Walferdange, 2011), Die Wahrheit über Heavy Metal (Meine, 2015), Ist das jetzt Satire oder was? (Berlin, 2015), Impossible Readings (Bridel, 2016) et Bopebistro Buch (2012), ainsi qu’à la revue Exot. Zeitschrift für komische Literatur, dont il est l’un des initiateurs en 2005, et aux revues forum et Le monde n’est pas rond. Dans l’anthologie Hear ’em all. Heavy Metal für die eiserne Insel (Mainz, 2018), Kirps a publié la critique d’un album du groupe allemand Sodom. Depuis 2014, il collabore à la page satirique et humoristique Die Wahrheit du quotidien allemand taz. Francis Kirps est aussi traducteur ; il a ainsi traduit en allemand et en luxembourgeois le long poème Passaport d’Antoine Cassar, poète maltais vivant à Luxembourg.

En 2020, Francis Kirps reçoit le prix Servais pour Die Mutationen, et est également lauréat luxembourgeois du Prix de littérature de l’Union européenne pour ce même ouvrage.

Cet article est signé Pierre Marson

Publications

Collaboration à des périodiques

  • Titre des périodiques
    Cahiers luxembourgeois (Les). revue libre des lettres, des sciences et des arts
    Noms utilisés
    Francis Kirps
  • Titre des périodiques
    forum. fir kritesch Informatioun iwer Politik, Kultur a Relioun
    Noms utilisés
    Francis Kirps
  • Titre des périodiques
    taz
    Noms utilisés
    Francis Kirps

Études critiques

Distinctions

Membre

  • A:LL Schrëftsteller*innen
  • LSV - Lëtzebuerger Schrëftstellerverband [1986-2016]
Citation:
Pierre Marson, « Francis Kirps », sous : , mise à jour du 05.11.2020, consulté le .