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Photo : Leopold van Werveke


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Leopold van Werveke

Diekirch Magdeburg ()

Leopold van Werveke est le fils du sergent-chef Auguste van Werveke. Après la mutation de son père à Luxembourg en 1856, il fréquenta l'école primaire et l'Athénée de Luxembourg, qu'il quitta avant les épreuves du baccalauréat pour faire un apprentissage de pharmacien. En 1873 et 1874, il fit des études de pharmacien à l'Université de Heidelberg. Après avoir dirigé pendant une année la pharmacie d'Echternach, il entama en 1875 des études de géologie à Strasbourg, alors allemande. Trois ans plus tard, il présenta une thèse de doctorat consacrée à l'eau minérale de Mondorf-les-Bains. Pendant ses études, il travailla auprès du Service géologique d'Alsace-Lorraine. Plus tard, il devint assistant au Laboratoire de pétrographie de l'Université de Strasbourg, puis assistant à l'Institut de géologie. Le naturaliste Leopold van Werveke rédigea plus de 300 articles scientifiques, une centaine de rapports et des articles de journaux consacrés à la géologie. Il s'intéressa principalement aux gisements de potasse alsaciens. En 1887, il opta pour la nationalité allemande pour des raisons professionnelles. En 1914, il fut nommé directeur de l'Office régional de géologie d'Alsace-Lorraine et occupa ce poste jusqu'en 1918. Ensuite, il s'installa à Gengenbach en Bade. En 1931, il rejoignit sa fille à Magdebourg.

Sous le titre de Auf Sumatra und Java im Jahre 1898, Leopold van Werveke réunit en deux tomes ses récits de voyage, dans lesquels il nous livre sous forme de journal intime des informations au sujet du climat, de l'économie, de la langue, de la cuisine et de la culture dans les îles du sud-est asiatique. Il y raconte les conditions de voyage, mais aussi le quotidien, le travail et les mœurs des habitants. Les lettres de voyage constituent par ailleurs un rapport d'une expédition de prospection dans les Indes néerlandaises avec des informations détaillées sur la nature et les populations locales. Les mémoires manuscrites de Leopold van Werveke se sont égarées.

Cet article est signé Claude D. Conter

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Études critiques

Citation:
Claude D. Conter, « Leopold van Werveke », sous : , mise à jour du 13.02.2014, consulté le .