Paul Palgen

Audun-le-Tiche () - Liège ()


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Paul Palgen
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Né de parents luxembourgeois en Lorraine, alors allemande, où son père était ingénieur, Paul Palgen fréquenta le lycée à Hussigny/ Godbrange et l'Athénée de Luxembourg. En 1903, sa famille s'installa à Louvain, où Paul Palgen fit des études d'ingénieur qu'il acheva sur un diplôme d'ingénieur en génie civil en 1908. Par la suite, il travailla à Dessau (D). Soupçonné d'espionnage pour le compte de la France, il fut arrêté, condamné, incarcéré et expulsé. L'attitude germanophobe de Paul Palgen se renforça lorsque la maison de la famille Palgen fut détruite sous l'occupation allemande de la Belgique pendant la Première Guerre mondiale. De plus, un de ses frères, au service de l'armée française, trouva la mort sur le champ de bataille. Paul Palgen s'installa au Luxembourg avec son épouse luxembourgeoise et devint ingénieur au sein des ARBED. En 1919, il acclama la proclamation de la République à Luxembourg et réclama son rattachement à la France. En 1920, Paul Palgen fut envoyé par son entreprise au Brésil, où il fut chargé de développer COLUMETA, la société de distribution des ARBED. Après avoir passé dixhuit mois mois à Rio de Janeiro, il réintégra les ARBED au Luxembourg. Trois ans plus tard, il partit s'installer à Liège, où il allait travailler pour différentes entreprises métallurgiques ainsi que pour une série de sociétés commerciales. En 1950, il fut nommé consul honoraire du Grand-Duché à Liège.

Paul Palgen publia ses premiers poèmes en 1904 dans le magazine bruxellois Le patriote illustré. Des textes de Paul Palgen parurent dans Floréal, La Voix des Jeunes et Les Pages de la SELF. Des récits comme Maria de Jesus (1953) furent publiés dans Les Cahiers luxembourgeois. De nombreux poèmes de Paul Palgen furent repris dans des publications étrangères comme Courrier de poésie, France-Luxembourg, Il Giornale dei Poeti, L'Esprit français, La Grive, La Revue de l'Amérique latine, Le Bayou, Le Cocotier, Le Goéland, Le Journal des nations américaines, Le Journal des poètes, Le Thyrse, Marginales, Mercure de France, Points et contrepoints, Risques et La Revue nationale. Les premiers recueils de poésie de Paul Palgen furent publiés au Luxembourg, les autres en Belgique et en France. Le manuscrit de Les seuils noirs. Poèmes de la guerre 1914-1917 fut confisqué pendant la Première Guerre mondiale.

Paul Palgen fut influencé par la vision d'un monde nouveau et meilleur d'Émile Verhaeren ainsi que par le mouvement des unanimistes en général et Jules Romains en particulier. Ses sujets de prédilection sont la force créatrice de la poésie opposée aux illusions du monde, l'enivrement de l'homme, la fascination pour les guerres modernes (Réveil à minuit), la métallurgie (La Pourpre sur les Crassiers) ainsi que les territoires exotiques (Guanabará) qu'il avait découverts lors de son séjour au Brésil. Il décrit la puissance des soldats et des ingénieurs, mais aussi les destructions et la misère qui en résultent. Le serpent, en tant que symbole de la fascination du mal et de la perfection, est un motif récurrent dans l'œuvre de Paul Palgen Son seul roman, La Margrave aux chiens, qui s'inspire de la littérature de science-fiction, présente une utopie négative et met en scène des mutants qui menacent le monde.

Plusieurs poèmes de Paul Palgen ont été mis en musique par Jean Faber et Lou Koster. D'autres furent traduits en hongrois. Deux anthologies poétiques de Paul Palgen sont parues à titre posthume: Guanabará et autres Poèmes avec une préface de Georges Thinès, en 1992, et Choix de poèmes avec des commentaires de Nic Klecker en 1994. Paul Palgen fut membre fondateur de la SELF ainsi que membre des Amitiés françaises Luxembourg, du PEN international et du Centre français de Belgique. Il fut récompensé par l'Alliance française: en 1932 pour La Pourpre sur les Crassiers, en 1935 pour Guanabará. En 1954, il fut lauréat du Prix de la Société des écrivains luxembourgeois de langue française et, plus tard, du Prix van Lerberghe de la Maison de Poésie à Paris ainsi que du Prix Simon-Bolivar. En 1962, Paul Palgen fit partie des membres fondateurs de l'Institut grand-ducal, Section des arts et des lettres.

Frank Wilhelm

Collaboration à des périodiques

Titre du périodique Noms utilisés
Arts et lettres. publication de la Section des arts et des lettres de l'Institut grand-ducal
Paul Palgen
Bayou (Le). revue littéraire française
Paul Palgen
Cahiers luxembourgeois (Les). revue libre des lettres, des sciences et des arts
Paul Palgen
Cocotier (Le). Périodique du Comité provincial liégeois des Jeunes Ecrivains belges
Paul Palgen
Courrier de Poésie (Le)
Paul Palgen
Floréal. revue libre d’art [et] de littérature = freie Rundschau für Kunst und Litteratur
Paul Palgen
France-Luxembourg. revue politique, économique et littéraire pour la défense des aspirations et des intérêts réciproques de la France et du Luxembourg
Paul Palgen
Giornale dei poeti (Il). Organo dell'associazione internazionlae di poesia
Paul Palgen
Goéland (Le). Feuille de poésie et d'art
Paul Palgen
Grand-Ducal (Le). moniteur littéraire et politique du Luxembourg
Paul Palgen
Grive (La). Ardenne-Champagne-Wallonie
Paul Palgen
Hémecht (d') - La Patrie. Erausgi vun der Unio'n vun de Letzeburger Freihêtsorganisatio'nen
Paul Palgen
Indépendance luxembourgeoise (L')
Paul Palgen
Journal des poètes (Le)
Paul Palgen
Journal des professeurs
Paul Palgen
Luxemburger Volksbildungskalender
Paul Palgen
Marginales. Revue bimestrielle des idées et des lettres
Paul Palgen
Mercure de France
Paul Palgen
Pages de la SELF (Les)
Paul Palgen
patriote illustré (Le). revue hebdomadaire
Paul Palgen
Points et contrepoints. revue poétique trimestrielle
Paul Palgen
Revue de l'Amérique latine
Paul Palgen
Revue nationale (La). mensuel indépendant de littérature et d'histoire
Paul Palgen
Risques. Revue littéraire
Paul Palgen
Thyrse (Le). recueil mensuel de philosophie, art & littérature
Paul Palgen
Voix des Jeunes (La) (Voix (La) 1951-1969)
Paul Palgen
Zeitung für kleine Leute
Paul Palgen

Études critiques (auteur & œuvre)

Auteur Année Info
1908 Sa déliquescence Paul Palgen [Parade littéraire]. In: Floréal 3 (1908) Nr. 12 = 21.04.1908, p. 161-162
Louis Le Sidaner
1933 Le Brésil chanté par Paul Palgen. In: La Nouvelle Revue critique (1933) octobre, p. 433-439.
1938 Une pure parisienne [e.a. Causeries radiophoniques sur Radio Luxembourg au sujet de la littérature luxembourgeoise d'expression française de 1933]
1958 Paul Palgen, poète et ingénieur. In: Les Pages de la SELF (1958) VI, p. 42-43.
1966 Paul Palgen. In: Arts et lettres 3 (1966) 4, p.357-373.
Elise Champagne
1967 Oratorio pour la mort d'un poète. Adieu à Paul Palgen. In: Nos Lettres 31 (1967) 1, p. 13-17.
1967 Paul Palgen 1883-1966. In: Revue technique luxembourgeoise (1967) 1, p. 41-42
1968 In memoriam Paul Palgen. In: Les pages de la SELF (1968) XIV, p. 42-43.
1989 Paul Palgen. In: Dossiers L, n° 20, (1989) 3, p. 11-23
1993 La poésie luxembourgeoise de langue française. In: Mémoires de l’Académie nationale de Metz. Année 174 = Série 7, t. 6(1993), p. 183-204
1994 [Einleitung und wissenschaftlicher Kommentar = Introduction et commentaires scientifiques] In: Choix de poèmes, p. 9-74.
André Doms
1998 Tenir paroles. 3 vol.
Corina Mersch (Corina Ciocârlie)
1999 Un miroir aux alouettes. Petit dictionnaire de la pensée nomade.
2001 "La Margrave aux chiens". Un roman de science-fiction par le Luxembourgeois Paul Palgen. In: Revue luxembourgeoise de littérature générale et comparée 2000-2001. 2001, p. 64-83.
2010 L’industrie sidérurgique vue par l’ingénieur luxembourgeois Paul Palgen (1883-1966), poète francophone. In: Mutations. Mémoires et perspectives du Bassin minier. Nr. 1, Avril 2010, p. 49-62.
Claude Wey
2010 Luxemburg und die luso-brasilianische Welt. Ein typologischer Ansatz zu den Beziehungen Luxemburgs mit Portugal und Brasilien vom 16. Jahrhundert bis 1970. In: Aufbrüche und Vermittlungen, S. 269-290
Gaby Besenius
2011 Paul Palgen. In: transkrit 3 (2011) mars, p. 9-48.
Claude Wey
2014 Chasseurs de plantes, botanistes et naturalistes luxembourgeois au Brésil (XVIIe-XXe siècles). In: Bulletin de la Société des naturalistes luxembourgeois, 115 (2014), p. 11-78

Études critiques sur les œuvres individuelles

Titre Année yearsort
La route royale 1902-1908. La voie douloureuse (fragment) 1914. Poèmes 1917 1917
Petits poèmes d'amour 1918 1918
La Pourpre sur les Crassiers 1931 1931
Réveil à minuit. Poèmes 1935-1945 1948 1948
La margrave aux chiens. Roman 1952 1952
Choix de poèmes. Présentation de l’œuvre poétique et choix de textes par Nic Klecker (Lëtzebuerger Bibliothéik ; 5) 1994 1994

Archives

Membre

Nom
Alliance française
Amitiés Françaises
Institut grand-ducal Section des arts et des lettres
Mansarde (La) - Kabarett
PEN International. Centre belge d’expression française
SELF / S.E.L.F. - Société des écrivains luxembourgeois de langue française
Société des écrivains ardennais (Charleville-Mézières)
Société des Gens de Lettres, Paris
Dernière mise à jour 21.03.2014