René Deltgen

René Henri Deltgen

Esch-sur-Alzette - Cologne ()


Photo: René Deltgen
René Deltgen als Clark Gable der UFA
Photo: ©

Comme troisième de quatre enfants d’un couple de paysans de l’Ösling immigrés dans la région de la Minette luxembourgeoise, René Deltgen grandit à Esch/Alzette où il fréquenta l’école primaire. Il y joua dans la troupe de théâtre. Prédestiné à une profession commerciale, il s’inscrivit ensuite, à la demande de ses parents, à École industrielle et commerciale. Mais les premiers pas dans la troupe de théâtre d’amateurs de son bienfaiteur Joseph Hurt, réveillèrent en lui le désir d’une carrière d’acteur professionnel. Après le baccalauréat, il s’opposa aux désirs de ses parents et posa sa candidature pour un poste à l’école de théâtre de Cologne. Il y décrocha un poste vacant, fut acteur rémunéré dans sa deuxième année et, l’année consécutive, sous contrat auprès du directeur artistique Fritz Holl.

Après l’école de théâtre, René Deltgen fit ses débuts dans le film (Das Mädchen Johanna, 1934). L’intendant en chef Hans Meißner le récruta pour les Städtische Bühnen (le théâtre de la ville) à Francfort où il se produisit lors des Römerberg-Festspielen 1936. La même année, il changea pour la Volksbühne Berlin. À la même époque, il joua dans d’autres films de l'UFA (Urlaub auf Ehrenwort, Der Grüne Kaiser, 12 Minuten nach 12) ou il travailla également comme  synchronisateur de sons. Il fut considéré comme „Clarke-Gable de l’UFA“ et agit à tour de rôle sous contrat pour les compagnies cinématographiques Tobis, Terra, Wien-Film et Bavaria. En 1939, René Deltgen fut nommé "Staatsschauspieler" à Berlin.

En novembre 1943, René Deltgen retourna au  Luxembourg et s’installa jusqu’en septembre 1944 au château de Lauterborn près d’Echternach. Après la guerre, il vécut d’abord dans la zone d’occupation française à Oberstorf dans l’Allgäu, région dans laquelle ses enfants ont été évacués. Avant de rentrer au Luxembourg, il y fonda une petite troupe de théâtre qui représenta des sketches et des spectacles de cabaret en langue française, plus tard en anglais et en allemand. En septembre 1945 y débuta le procès à l’encontre de René Deltgen pour soupçon de collaboration; lui reprochant les deux appels publics au peuple luxembourgeois de se rallier à l’annexion au toisième Reich. René Deltgen fut condamné à une détention de deux ans et perdit la citoyenneté luxembourgeoise, qu’il ne récupéra qu’en 1952, après six ans d’apatridie. Après sa mise en liberté anticipée, il retrouva la scène en septembre 1946 au théâtre de Constance, avant que Herbert Maisch ne l’intégrât aux théâtres municipaux de Cologne. René Deltgen y débuta avec des travaux de mise en scène de pièces contemporaines

René Deltgen interpréta plus de 200 rôles de la littérature mondiale et joua des rôles allant du fêtard au patriarche, de l’amant au flambeur, du soldat des forces armées à l‘espion dans environ 100 films d’aventure, policiers ou de cirque. En incarnant surtout les rôles de malfrats, de personnes d’origines exotiques, d’espions et de traîtres, il joua des rôles dans plus de trente films de distraction national-socialistes (Kautschuk 1938). Après 1945, il joua dans de nombreux films pour pour l’écran des sociétés productrices Berliner CCC-Film, Hamburger Real-Film et de la Münchener Neuen Deutschen Filmgesellschaft. En 1954, il remporta un prix dans la catégorie de l'acteur principal pour le film Weg ohne Umkehr (1953). René Deltgen coopéra avec Bernhard Minetti, Curd Jürgens, Gustav Gründgens, Marianne Hoppe et entre autres sous la régie de Veit Harlan, Bernhard Wicki ou Wolfgang Staudte. Dans la période d’après-guerre, il prêta sa voix à de nombreuses pièces radiophoniques et d’audiolivres, parmi eux les célèbres productions audio des histoires de détective de Paul-Temple (NWDR und WDR 1949-1966). De même, il incarna les rôles du grand-père de Heidi, qu’il incarna également dans le long métrage. Dans les années 1960, René Deltgen fut aussi engagé par les Münchener Kammerspiele, le Hamburger Thalia-Theater et le Wiener-Burgtheater avant qu’il ne retournât en 1970 aux Städtische Bühnen à Cologne. Dans la presse luxembourgeoise, sa réhabilitation personnelle et comme acteur, se fit  partir de 1965 grâce au rôle principal dans la pièce Alle meine Söhne d‘ Arthur Miller au Théâtre municipal d'Esch/Alzette.

Pour gagner sa vie au début de ses années passées à Cologne, il tint des conférences pour des associations, récita des textes et écrivit le feuilleton sur les vévues dans les grandes villes. Fin des années 1920, il aborda l’importance de la critique de théâtre et de la formation d’acteurs. Il plaida avant tout dans la revue de théâtre Jonghémecht (1929, 1, S. 12-15; 1930, 2, S. 49-51; 1931, 1, S. 16-18) et en suivant le modèle allemand, pour la création d’une scène de théâtre nationale et pour promouvoir le professionalisme du théâtre d’amateurs. À ces fins, il donna des instructions aux régisseurs et metteurs en scène afin d’optimiser les spectacles d‘amateurs. En plus, René Deltgen commenta de façon informelle dans les „Blätter für Jung-Luxemburgs Bühne“ des associations catholiques, l’actualité des scènes de théâtre.

En plus, René Deltgen était poète et écrivit, pendant ses années de formation à Cologne, quelques rares poèmes et parmi eux des poèmes  de circonstance qu’il publia dans Les cahiers luxembourgeois. Il persévéra dans ses rôles d’acteur et de présentateur, notamment à l’occasion du 70e anniversaire de Zuckmayer. Dans les années 1930, il participa à plusieurs représentations théâtrales et soirées littéraires, tout comme à des manifestations de la Gesellschaft für Literatur und Kunst, lors desquelles il récita e.a. des textes de Batty Weber, l’un de ses plus grands admirateurs.

Claude D. Conter

Collaboration à des périodiques

Titre du périodique Noms utilisés
Cahiers luxembourgeois (Les). revue libre des lettres, des sciences et des arts
René Henri Deltgen
Herold. Blätter für Jung-Luxemburgs Bühne der katholischen Jugendvereine
René Henri Deltgen
Jonghémecht / Jong-Hémecht. Zeitschrift für heimatliches Theater, Schrift- und Volkstum
René Henri Deltgen

Études critiques (auteur & œuvre)

Auteur Année Info
[1943] Die Luxemburger im Reich,
Jean-Paul Raths
1988 Hoffmanns Erzählungen. Woyzeck und Einer zuviel an Bord. Noerden, Heinen und Deltgen: Von dreien, die loszogen, Künstler zu werden. Eine wahre Geschichte. In: Luxemburger Marienkalender 107 (1988) S. 132-138
Paul Lesch
Jean-Paul Raths
Michael Wenk
2002 René Deltgen. Eine Schauspielerkarriere.

Membre

Nom
Theaterreformbewegung
Dernière mise à jour 03.01.2018